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妊娠中におけるDHA・EPAの効果と効能について!胎児に影響は?そもそもDHA・EPAって?

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DHA・EPAはサプリメントもたくさん販売されている人気の成分です。

脳の活性化や視力の回復、血液サラサラ効果等、さまざまな効果が期待されています。

しかし、DHA・EPAは魚に多く含まれる成分なので、肉食中心となった現代人は慢性的に不足していると言われています。

そんなDHA・EPAは実は妊娠中の方も積極的に摂取すべき成分として注目を集めているのです。

そこで今回は妊娠中におけるDHA・EPAの摂取にどのような効果と効能があるのか詳しくご紹介していきます。

妊娠中にDHA・EPAがおすすめの理由

厚生労働省は妊娠中の女性に対し、バランスの良い食事からの魚の摂取を勧めています。

魚には良質なタンパク質のほか、血管障害の予防やアレルギー抑制作用のあるDHA・EPAが多く含まれているからです。

DHA・EPAは神経組織の発達や胎児の発育にも大切な役割を持っているので、妊娠中の摂取は必須ともいえます。

DHA・EPAは胎盤を通して母親から胎児に送られ、母体側のDHA・EPAが不足する可能性があるため、妊娠中も摂取しなければいけません。

妊娠中・授乳中に魚やサプリメントから摂取する場合も過剰摂取に注意すれば安全です。

米国FDAの限定的健康表示規格におけるサプリでの摂取量はDHA・EPAを合わせて1日2g以内とされています。

妊娠中におけるDHA・EPAの効果と効能

DHA・EPAの効果と効能は以下の通りです。

  • DHAが神経組織の発達をサポート
  • 早産や低体重児出産リスクを低減 
  • 母体のDHA・EPA不足を補う

効果・効能を詳しくご紹介します。

赤ちゃんの脳や視神経の発達を助ける

DHAは一般的に”“頭が良くなる”“認知症の予防になる”“アトピー、アレルギー等に良い”成分として人気です。

その評判を裏付けるのがDHAが脳の情報伝達をスムーズにする効果です。

また、視神経の器官生成にも欠かせない物質なので、妊娠中はより多くの n‒3系脂肪酸 の摂取が必要とされています。

早産・低出生体重児出産のリスクを低減

魚の摂取量と早産や低出生体重には大きな因果関係があり、魚由来のn‒3系脂肪酸摂取量の摂取量が少ないとリスクが高まるという研究結果があります。

アメリカで行われた比較試験では、妊娠20週未満の妊婦350名 に出産時までDHAを1日 600 mg摂取させたところ、早産、低出生体重児の減少などが認められました。

母体のDHA・EPAを補う

DHA・EPAは胎盤を通して胎児へと送られます

そのため、母体のDHA・EPAが不足する可能性もあります。

それを補うためにも妊娠中のDHA・EPA補給はとても重要です。

そもそもDHA・EPAとは?

すっかりおなじみとなったDHA・EPAですが、そもそもどんな成分なのかを見ていきましょう。

青魚に多く含まれる魚油

DHA・EPAはイワシやサバなどの青魚に多く含まれています。

不飽和脂肪酸の一種のn-3脂肪酸で、人間の体内で作ることのできない必須脂肪酸です。

DHAはドコサヘキサエン酸といい、人間の脳や神経組織などの器官生成に不可欠な成分です。

魚を食べる習慣のある日本人の子供の知能が高いことに着目したイギリスの研究者によってDHAが注目され始めました。

EPAの正式名称はエイコサペンタエン酸といい、脳梗塞や心筋梗塞などの生活習慣病の原因となる「血栓」の生成を防ぐ所謂“血液サラサラ効果”が知られています。

EPAは魚やアザラシなどを主食とするイヌイットに冠状動脈疾患が少ないことから注目され始めました。

医療現場では高脂血症や動脈硬化の治療薬として利用されています。

まとめ

  • 脳や視神経の発達に大きな役割
  • 早産や低出生体重のリスクを低減
  • 母体から胎児へ送られる

DHA・EPAは脳や神経組織などの重要な器官の発達に大きな影響を与えます。

ですから、妊娠中こそ積極的な摂取が必要です。

早産や低出生体重のリスク低減も確認されているので、赤ちゃんの健やかな発育のためにもぜひ活用してみましょう。

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