葉酸サプリの効果と効能

ラクトフェリンの効果について!葉酸サプリに入っている意味は?そもそもラクトフェリンって?摂取するうえで注意点はある?

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ベルタ葉酸サプリがリニューアルされ、その新成分としてラクトフェリンが配合されました。

しかし、公式サイトを見てもラクトフェリンについての詳しい説明は載っていないようです。

ラクトフェリンっていったい何でしょう?

実は、妊活中、妊娠中にはぴったりの成分で、赤ちゃんにとっても凄く大事だったりします。

それでは今回は、ベルタ葉酸サプリにも新配合されたラクトフェリンの効果についてお伝えしましょう。

葉酸サプリに入っている理由もわかりますよ。

ラクトフェリンってなに?

まず、ラクトフェリンについて簡単にお話ししましょう。

ラクトフェリンはたんぱく質

ラクトフェリンとは鉄結合性の糖たんぱく質であり、ラクトは「ミルク」、フェリンは「鉄と結合」という意味を持ちます。

母乳や哺乳類の乳中に含まれており、涙や唾液などの分泌液や白血球の一部にも存在しています。

ラクトフェリンが含まれる食品

ラクトフェリンは未加熱の牛乳には約20mg/100ml、熱殺菌していないチーズ(ナチュラルチーズ)には約300mg/100g含まれています。

熱に弱いラクトフェリンは、加工や調理の過程でなくなってしまうため、食事での摂取は容易ではありません。

そのため、ラクトフェリンは牛乳やチーズをもとに高純度なものを作り出され、ラクトフェリン強化ミルクなどに活用されています。

実は添加物です

サプリなどに含まれているラクトフェリンは添加物です。

日本の食品添加物リストに「ラクトフェリン濃縮物」という名で記載されており、サプリの成分表に「ラクトフェリン(乳由来)」と書かれている場合も添加物であるということを示しています。

しかし、添加物がすべて危険なわけではありません。

ラクトフェリンは人体における必要性が非常に高く、製造方法からしてもその安全性は高いと言われています。

現在では、赤ちゃん用ミルク、ヨーグルト、乳酸菌飲料やサプリメントなどにも広く活用されており、長年のあいだ多くの人が摂取してきていますが、重大な危険性は報告されていません。

ラクトフェリンの効果について

ラクトフェリンには人体に様々な効果をもたらすことがわかっており、その多様性から多機能性たんぱく質とも呼ばれています。

以下、ラクトフェリンの効果をまとめました。

  • 悪い菌を倒し、良い菌を増やす
  • 免疫を高め防御機能を向上させる
  • 抗酸化や鉄吸収の調節、抗がん、内臓脂肪減少作用など

それでは詳しく見てみましょう。

悪い菌を倒し、良い菌を増やす

ラクトフェリンで最も特徴的なのは、悪い菌を減らし、良い菌は増やす機能です。

例えば抗生物質は、すべての細菌に対して抗菌活性を持ち、良性、悪性関係なく腸内でそれらの菌すべてを死滅させてしまいます。

一方でラクトフェリンは、有害菌である大腸菌を抑制しながらも、有用菌であるビフィズス菌に対しては増殖効果を発揮するという、とてもありがたい効果を持っています。

また、胃の消化酵素の影響を受ることでより強い抗菌作用を持つ「ラクトフェリシン」に変化し、細菌やカビなどの多くの病原菌に対する殺菌的な抗菌活性を持つようにもなります。

免疫を高め防御機能を向上させる

ラクトフェリンの摂取は腸管免疫系に作用します。

さらに免疫ネットワークを通して全身の免疫機能を高め、生体防御機能が向上するということもわかっています。

抗酸化や鉄吸収の調節、抗がん、内臓脂肪減少作用など

鉄と結合する性質から、抗酸化作用や鉄吸収調整作用も持っています。

さらには、大腸、膀胱、食道、肺、肝臓においては、モデル動物による発がん抑制効果が報告されており、その効果が期待されているようです。

人においては、水虫による皮膚症状の改善、C型慢性肝炎における抗ウイルス作用、体重や内臓脂肪面積の低下などが報告されています。

ラクトフェリンは病気の治療・予防への関連が関心を集めており、日々研究が行われている注目成分なのです。

ラクトフェリンをたっぷり含んだ母乳が赤ちゃんを守る!

ラクトフェリンは母乳に多く含まれていますが、産後4~5日目までの初乳は特に濃度が高く、乳中のたんぱく質の多くの割合を占めています。

このような母乳は、赤ちゃんの感染防御機能に大きく影響していると言われています。

初乳にはラクトフェリンがたくさん

赤ちゃんを様々な病気から守るラクトフェリンですが、母乳にはどのくらい含まれているのでしょうか。

以下の比較表を見てみましょう。

  通常/100ml 初乳/100ml
牛乳(生乳) 20㎎ 80㎎
母乳 200㎎ 600㎎

牛乳と比較すると、母乳に含まれるラクトフェリン量が非常に多いことがわかります。

特に、初乳に含まれる母乳は通常よりも3倍ほど多くなり、この豊富なラクトフェリンが赤ちゃんの大切な栄養源となります。

ラクトフェリンによる赤ちゃんのリスク低減

赤ちゃんは母乳を飲むことで、ママから必要な免疫をもらっています。

母乳に含まれるラクトフェリンは生まれたばかりの未熟な赤ちゃんを守るために大変有効です。

赤ちゃんの疾患リスクとラクトフェリン

以下は、赤ちゃんの疾患リスクとラクトフェリンの関連について具体例です。

「乳児213名 (試験群115名、平均5.1±0.8ヶ月齢、中国) を対象とした二重盲検無作為化プラセボ比較試験において、ウシ由来ラクトフェリン38 mg/100 g含有ミルクを3ヶ月間摂取させたところ、呼吸器疾患、下痢関連疾患発症リスクの低下および期間の短縮、鼻水、咳、喘鳴、下痢の発生リスク低下が認められたが、鼻づまり、発熱、皮膚発疹、吐き気、嘔吐、疝痛の発生リスクに影響は認められなかった。」

<引用:無作為化比較試験における離乳児の下痢および気道感染に対する鉄強化製剤のウシラクトフェリンの影響/Nutrition>

母乳と比べラクトフェリンの含有量は多くないですが、例え少量でもラクトフェリンを含むミルクの摂取は呼吸器や下痢に関連する疾患の発症リスクを低下させるということがわかります。

早産児の死亡率とラクトフェリン

また、以下では早産児のラクトフェリン摂取が死亡率を下げるという結果も出ています。

「2014年7月までに5つのデータベースで検索できた無作為化比較試験6報について検討したメタ分析において、早産児におけるラクトフェリンの摂取は、敗血症、ステージII以上の壊死性腸炎のリスク、全死亡率の低下と関連が認められたが、慢性肺疾患リスクには影響を与えなかった。」

<引用:早産児における敗血症および壊死性腸炎の予防のためのラクトフェリン摂取/Cochrane Database Syst Rev>

ラクトフェリンの多機能性を持ってしても、すべてのリスクを減らすことはできませんが、赤ちゃんの健康に大きく影響することは確実です。

妊娠中のラクトフェリン摂取は、ママと赤ちゃんの健康を守ってくれるためとても有意義ですが、出産後の母乳育児のためにも継続して摂取することをおすすめします。

妊娠中、授乳中はママの健康が赤ちゃんの健康につながりますので、ラクトフェリン配合の葉酸サプリを検討してみるといいでしょう。

ラクトフェリン摂取の注意点

最後に、ラクトフェリンを摂取する上での注意点をお伝えします。

  • 過剰摂取
  • 牛乳アレルギー

ラクトフェリンは、通常の乳製品による摂取であれば危険性はないと考えられています。

しかし、サプリの併用などによる過剰摂取は危険ですので注意しましょう。

1日あたり7.2gを超えるラクトフェリンの摂取は皮疹、食欲不振、疲労、悪寒、便秘などの症状を引き起こすとされています。

また、サプリなどに含まれるラクトフェリンは牛乳由来のものなので、牛乳アレルギーのある方は気を付けましょう。

まとめ

  • サプリに含まれるラクトフェリンは添加物
  • 添加物でも安全性に問題はなし
  • ラクトフェリンは抗菌、免疫向上などをもつ多機能タンパク質
  • 悪い菌を減らし、良い菌を増やしてくれる
  • ラクトフェリンを含む母乳が赤ちゃんの免疫を高める
  • 過剰摂取、牛乳アレルギーに注意

葉酸サプリにラクトフェリンが入っているのは、ラクトフェリンがママの健康を支えてくれるからです。

ラクトフェリンには免疫を高める効果があるので、体調に気をつけたい時期にはとても嬉しい成分ですよね。

また、母乳にたっぷりとラクトフェリンが含まれていれば、赤ちゃんの免疫力を高め、細菌からも身を守ることができます。

妊活中、妊娠中、授乳中と飲み続けることで、ママと赤ちゃんの元気をサポートしてくれるでしょう。

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