葉酸サプリの効果と効能

葉酸の摂取がダウン症を間接的に予防する!高齢出産の方は要注意!

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葉酸サプリは間接的にダウン症の確率を低減させます。

しかし、本当に葉酸サプリでダウン症を防げるのでしょうか。

いまいち信用できないでしょう。

そこで今回は葉酸とダウン症予防の関連性について、研究結果を紹介しつつ説明していきます。

葉酸摂取がダウン症を間接的に予防する

まず勘違いされやすいのが、葉酸がダウン症の予防に直接的に働きかけるという研究結果が出ているわけではありません。

しかし、葉酸がダウン症の予防になるという点においては間違っているとは言い切れません。

なぜなら神経管閉鎖障害児の出産経験がダウン症児の出産に影響があるからです。

わかりやすく順番にみていきましょう。

葉酸の効果は神経管閉鎖障害の発症リスクを抑えること

まずはじめに葉酸を推奨している厚生労働省はダウン症については一言も述べてはいません。

神経管閉鎖障害の発症リスクを低減させるために妊娠前からの葉酸摂取を推奨しています。

厚生労働省が推奨しているので、神経管閉鎖障害の発症リスクを低減させるのは確実です。

では神経管閉鎖障害がどのようにダウン症とつながっていくのでしょうか。

とある研究結果をご紹介します。

神経管閉鎖障害児出産経験のある母親はそうでない母親に比して5.8倍ダウン症児妊娠の危険が高い

北海道大学の論文にこのような記述があります。

神経管閉鎖障害児出産経験と21-トリソミー児(ダウン症候群児)出産経験

ダウン症児を出産した母は異常葉酸代謝の可能性が高いことを指摘する論文があるため、以下の検討がなされた。

神経管閉鎖障害児出産経験のある母親493名(イスラエル)の当該妊娠以外の妊娠1492回でのダウン症児出産頻度について検討したが、期待値は1.9であるところ、実際には11回のダウン症児妊娠があった。

すなわち、神経管閉鎖障害児出産経験のある母親はそうでない母親に比して5.8倍ダウン症児妊娠の危険が高い可能性を示した。

また別の集団(ウクライナ)の当該妊娠以外の妊娠1847回について神経管閉鎖障害児出産経験について検討したが、期待値は1.4であるところ、7回の神経管閉鎖障害児妊娠があった。

すなわち、ダウン症児出産経験のある母親はそうでない母親に比して5.0倍神経管閉鎖障害児妊娠の危険が高い可能性を示した。

この研究は、まだ証明はされていないが、葉酸服用はダウン症児妊娠の危険を低減化する可能性をしめしている。

<参照:葉酸摂取のすすめ-北海道大学

要約すると神経管閉鎖障害児の出産経験がある母親はダウン症児妊娠の危険性が高く、その逆もしかりでダウン症児出産経験のある母親は神経管閉鎖障害児妊娠の危険が高いということです。

たしかにこの論文に記されているように、葉酸摂取によるダウン症予防の根拠はまだ証明されていません。

しかし、イスラエルとウクライナでの検討結果から十分に葉酸摂取がダウン症児妊娠の予防に効果を及ぼす可能性が示されています。

  • 葉酸の摂取が神経管閉鎖障害の発祥予防に効果がある事は厚生労働省で示されてる
  • 神経管閉鎖障害の発症とダウン症児妊娠の関連性についてはイスラエルとウクライナでの研究から示されている

このことから、葉酸の摂取が間接的にダウン症児妊娠を予防するということに関連付けられます。

高齢出産はダウン症の確率が上がる

関連して、高齢出産とダウン症の関連性についても述べていきます。

高齢出産とは35歳以上での出産のことを指します。

ダウン発生率を見てみると

  • 25歳 1/1250
  • 30歳 1/952
  • 35歳 1/270
  • 40歳 1/90
  • 45歳 1/30

<参照:「不妊に悩む方への特定治療支援事業等のあり方に関する検討会」-厚生労働省

25歳でのダウン症発生率は1/1250に対して、45歳では1/30です。

高齢出産になればなるほど、葉酸の摂取がより欠かせないものとなっていきます。

高齢出産となると自然妊娠確立も下がっていきます。

そこで、高齢者出産の方にはイソフラボン配合の葉酸サプリをおすすめします。

イソフラボン配合の葉酸サプリは高齢出産向けに製造されていますから。

まとめ

  • 葉酸がダウン症予防に直接作用するという研究結果は無い
  • 神経管閉鎖障害の発症とダウン症発症の関連性の研究結果は有る
  • そのことから間接的に、葉酸とダウン症予防を関連付けることが出来る
  • 高齢出産にはイソフラボン配合の葉酸サプリがおすすめ

葉酸が直接ダウン症予防に働きかけるという研究結果はまだ出ていませんが、神経管閉鎖障害と葉酸の研究結果から関連付ける事ができます。

ですので葉酸がダウン症予防になるというのはあながち間違いではありません。

正しい情報を理解して、葉酸サプリを効果的に摂取していきましょう。

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