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葉酸サプリは本当に飲んだ方がいいの?飲む意味と効果、働きについて!飲まないとどうなる?

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葉酸サプリって本当に効果あるの?

このように懐疑的な人はかなり多いでしょう。

特にお父さん、お母さん世代に相談するとそんなものは知らないと言われることでさえもあります。

しかし、葉酸サプリは確実に効果があります。

そこで今回は、葉酸サプリの飲む意味と効果、働きについてお伝えしましょう。

葉酸の効果

実は葉酸の効果が立証され、日本で推進されたのは平成12年に遡ります。

だからこそ、お父さん、お母さん世代における認知度はかなり低いのです。

そんな葉酸から得られる効果は以下の通りです。

  • 神経管閉鎖障害の発症リスク低減
  • 赤血球の成熟

神経管閉鎖障害の発症リスク低減

一番の理由はこれです。

妊娠の1ヶ月以上前から妊娠3ヶ月までの間、サプリメントなどの栄養補助食品からの葉酸を摂取することで神経管閉鎖障害の発症リスクを低減してくれます。

ここで重要なのが、サプリから葉酸を摂取するということです。

食事から摂れる葉酸とサプリから摂れる葉酸は異なるので注意しましょう。

また時期についても要注目です。

神経管閉鎖障害の観点から考えると、産婦人科に訪れてからの対応では遅いと言えます。

ですから、妊娠を計画している段階で葉酸を摂取できるのがベストです。

赤血球の成熟

また葉酸は赤血球の形成を助ける栄養素なのでどんな時も欠かすことはできません。

それなのに、妊娠は葉酸の必要量を増大させると考えられています。

ですから、妊娠中は初期に限らず普段より多く葉酸を摂取しないといけません。

また授乳期においても、葉酸は母乳にも分泌されるので、その分多く摂る必要があります。

赤血球を適正に成熟させるためにも、母体の葉酸不足は絶対に起こさないようにしましょう。

母体の赤血球の成熟という観点では、妊娠中期以降も葉酸を摂取する意味はあります。

葉酸サプリを飲まないとどうなる?

では逆に葉酸サプリを飲まないとどのようなことが起こりうるのでしょうか。

以下のようなリスクが考えられます。

  • 無脳症、二分脊椎の発症
  • 巨赤芽球性貧血

それぞれ詳しく見ていきましょう。

無脳症、二分脊椎の発症

妊娠の1ヶ月以上前から葉酸を摂ることで、神経管閉鎖障害のリスクを下げるのはすでにお伝えした通りです。

では万が一、葉酸サプリを摂らなかったことで神経管閉鎖障害が発生してしまったらどうなってしまうのでしょうか。

病名だけ言うと、無脳症または二分脊椎が発症してしまいます。

無脳症は文字通り、脳が全くないか、欠損してしまう病気です。

結果的に、流産や死産、仮に出産できても1週間以上生存することはできません。

また二分脊椎では、軽い重いはありますが、下半身麻痺や、膀胱・直腸障害を引き起こします。

もちろん、これはあくまでも最悪の場合の話です。

日本における神経管閉鎖障害の発症率は10,000人に6人で、うち二分脊椎は3.2人となっています。

<参照:神経管閉鎖障害の発症リスク低減のための妊娠可能な年齢の女性等に対する葉酸の摂取に係る適切な情報提供の推進について

もちろん遺伝的な問題もありますから、飲んだ方がより安心できるのは言うまでもありません。

巨赤芽球性貧血(きょせきがきゅうせいひんけつ)

神経管閉鎖障害の観点では妊娠3ヶ月まで葉酸サプリを取る必要があります。

しかしそれ以降、飲まないとどうなってしまうのか気になる方は多いでしょう。

3ヶ月以降も葉酸は必要な成分です。

万が一、葉酸が足りなくなってしまうと巨赤芽球性貧血になってしまいます。

貧血と聞くと、誰もが鉄不足を思い浮かべるでしょう。

鉄分不足で起こる貧血は鉄欠乏性貧血です。

巨赤芽球性貧血はビタミンB12または葉酸の不足によって引き起こります。

この巨赤芽球性貧血は悪性貧血なので、鉄欠乏性貧血より深刻です。

また母体の葉酸が不足すると、動脈硬化の原因になるホモシステインの血清値を高くしてしまいますからより一層注意しましょう。

ちなみに巨赤芽球性貧血の観点では、サプリではなく食事からの葉酸でも問題ありません。

意図的に食事から葉酸を普段より多く摂取できないようであればサプリを飲用しましょう。

まとめ

  • 葉酸は神経管閉鎖障害の発症を防ぐ
  • 葉酸は赤血球の形成を助ける
  • 葉酸を摂らないと無脳症、二分脊椎の発症リスクが高まる
  • 葉酸不足は巨赤芽球性貧血のリスクが高まる

というわけで、妊娠前なら妊娠3ヶ月まで葉酸サプリは飲んだ方がいいです。

そして妊娠3ヶ月以降からは、普段の食事から葉酸を摂れない場合に限りサプリに頼りましょう。

いずれにせよ、当サイトでランキングに掲載している葉酸サプリは授乳期まで飲めるよう設計されています。

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